Macao: blackjack, burdeles y pleno empleo

Uno de los casinos de Macao, este fin de semana. | David Jiménez

Una tasa de desempleo del 2% y la previsión de que baje. Una economía que este año podría crecer en torno al 18%. ¿Cuentas públicas? Un asesor del Gobierno de Macao las compara con las de la antigua potencia colonial que dominó este enclave hasta 1999. “Podríamos firmar un cheque mañana y pagar toda la deuda de Portugal”, asegura el funcionario.

El juego ha traído tanta riqueza a Macao que el mayor problema de su consejero de finanzas es encontrar la forma de gastar un superávit que en los cinco primeros meses del año creció en otros 3.000 millones de euros. Todos los residentes permanentes de la Región Administrativa Especial de China recibirán este año un cheque regalo por cerca de 600 euros.

El territorio, de 30 kilómetros cuadrados, estrenará en 2015 por un tren elevado que hará paradas en los 33 casinos que han hecho posible el ‘boom’. La ciudad vive en la abundancia desde que el Gobierno liberalizó el juego en 2002, acabando con el monopolio del cacique local Stanley Ho y abriéndose a las inversiones de magnates como Sheldon Adelson.

La ambición de convertirse en Las Vegas de Oriente no tardó en quedarse pequeña: solo The Venetian, el mayor casino de Macao y la joya del imperio Adelson con 800 mesas y 3,400 máquinas tragaperras, genera tantos ingresos como todo el Strip de las Vegas.

Pero el mayor centro de juego del mundo también ofrece, con sus extremos, una visión de los efectos menos favorables de la apuesta por los casinos. La riqueza se ha concentrado en unas pocas fortunas, haciendo a una parte de la población dependiente de los programas sociales.

La llegada masiva de dinero extranjero ha disparado la inflación -ahora en el 6%- y ha hecho prohibitivos los precios de la vivienda, obligando a miles de residentes a vivir hacinados en pequeños apartamentos de la periferia. “Es imposible comprarse un piso”, protesta Mi Fan, un vendedor de frutas que regenta un puesto en una callejuela del centro histórico.“Nos dicen que somos cada vez más ricos, ¿por qué me siento cada vez más pobre?”.

Los casinos han hecho mucho más sencillo lavar el dinero amasado por políticos corruptos y empresarios con negocios oscuros que a menudo llegan desde la China continental, apuestan fortunas y se marchan a las pocas horas. La prostitución se ha multiplicado, en parte gracias a su «fomento deliberado» en casinos como los que regenta Adelson, según la denuncia del antiguo ejecutivo de su compañía Steve Jacobs.

El magnate de Boston, que días atrás anunció su plan para crear Eurovegas en Madrid, ha negado que utilice a prostitutas para atraer clientes. Su presencia, sin embargo, es evidente dentro y fuera de las salas de juego, con cientos de burdeles ofreciendo chicas llegadas desde Filipinas a Rusia, pasando por China o Tailandia.

Muchas hacen guardia en las barras de los bares y merodean las mesas de blackjack de los casinos en busca de los más afortunados. Belinda, una filipina de 32 años que anoche buscaba acompañante en el Sands Macao, uno de los cuatro casinos que Adelson regenta en la ciudad, se ofrecía por 150 euros la noche. «Cuando el cliente ha tenido un buen día con las cartas, suele darte una buena propina», decía. «No es difícil ganar dinero en Macao».

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